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核電廠延役不划算 美國去年關掉5座
參訪美國東部北安娜(North Anna)核電廠,戴上配有耳機和對講機的工安帽、大護目鏡、腳踩鋼靴。 記者王光慈/攝影

美國前總統甘迺迪有句名言:「改變是生命的定律」,美國核電業的發展也是如此;「三哩島事件」後一度蕭條,在政府力挺下好不容易撐到復甦,卻發生日本福島核災,加上廉價天然氣廠的競爭,去年已有五座反應爐因成本考量而關閉。

依照美國核能管制委員會(NRC)的規定,一座核反應爐運轉年限是四十年,依法可申請延役一次再運轉廿年;二○○五年美國國會通過「能源政策」法案,提供各種貸款和租稅減免措施,讓美國核電廠踴躍申請延役,至今已超過三分之二反應爐取得延役執照。

美國對核反應爐的延役審查有很完善的管制程序,安全是唯一考量。NRC派員實地檢測勘察,提出各種必須補強要求,待施工完成後再派人驗收。一般來說,從申請延役到核准至少需耗時一年,而且所費不貲。

美國電力公司皆為民營,在商言商,面對造價低廉且建造快速的天然氣大量投入市場,不少電力公司即使已取得核反應爐延役執照,在成本考量下仍決定關廠。

威斯康辛州齊瓦尼(Kewaunee)核電廠在二○一一年曾獲得NRC給予最高等級的「綠燈」安全評價,去年五月卻忽然宣布關閉;負責營運的多明尼恩(Dominion)公司表示,純粹基於經濟考量。

多明尼恩公司說,齊瓦尼電廠已服役滿四十年,雖取得延役執照,但經評估延役後的發電成本和批發電價後,還是決定將「齊瓦尼」脫手,卻遲遲找不到願意收購的電力公司,只好在服役屆滿前將「齊瓦尼」電廠關閉。

不過美國雖然去年關閉了五個反應爐,但也同時有五個反應爐興建。除了美國田納西州的瓦特巴(Watts Bar)核電廠二號反應爐是重啟動工外,喬治亞州的伏鉤(Vogtle)核電廠三、四號反應爐和南卡羅來納州的夏季(Summer)核電廠二、三號反應爐都是全新建造。

伏鉤核電廠三、四號反應爐是一九七九年「三哩島事件」後,首度獲准興建的核反應爐,二○一二年取得興建執照,為先進型壓水式(AP-1000)機型。西屋電力公司預計投入一百四十億美元,在二○一七年和二○一八年陸續服役。 「伏鉤」核電廠工程副總洛克霍斯特(Mark Rauckhorst)說,「伏鉤」新反應爐強化許多安全設計,事故發生後七十二小時內有全自動的反應措施,可以避免福島核災發生的人為疏失,「我們的電廠非常安全」。

【2014/03/09】